La marijuana non può abbassare il tuo QI

In tutto il mondo, circa 188 milioni di persone usano la marijuana ogni anno. Il farmaco è stato legalizzato per uso ricreativo in 11 stati degli Stati Uniti e alla fine potrebbe diventare legale a livello federale. In un Sondaggio Gallup condotto l’estate scorsa, Il 12 percento degli adulti americani ha riferito di aver fumato marijuana, compreso il 22 percento tra i 18 ei 29 anni. Quelle sono le statistiche. Le conseguenze rimangono un mistero.

Con l’aumentare dell’accesso alla marijuana – e mentre aumenta l’accettazione del farmaco e diminuisce la percezione della sua nocività – è importante considerare il potenziale di effetti a lungo termine, specialmente negli utenti che iniziano giovani. Una delle conseguenze meglio documentate della marijuana è interferenza di breve durata con la memoria. La sostanza rende più difficile ottenere informazioni nella memoria e, successivamente, accedervi, con dosi più elevate che causano progressivamente maggiori problemi. Molto meno documentato, tuttavia, è se il farmaco ha effetti duraturi sulle capacità cognitive. Trovare la risposta a questa domanda è essenziale. A seconda della gravità di tali effetti e della loro persistenza, l’uso di marijuana potrebbe avere impatti significativi a valle su istruzione, occupazione, prestazioni lavorative e reddito.

Ci sono ragioni plausibili per cui il cervello degli adolescenti può essere particolarmente vulnerabile agli effetti dell’uso di marijuana. I cannabinoidi naturali giocano un ruolo essenziale nella migrazione e nello sviluppo delle cellule cerebrali dalla vita fetale in poi. E l’adolescenza è un’età cruciale per finalizzare la scultura del cervello e proliferazione della sostanza bianca. Gli ippocampi, strutture accoppiate nel lobo temporale che sono cruciale nella formazione di nuovi ricordi, siamo tempestato di recettori per cannabinoidi. Il THC, l’ingrediente principale dietro “alto” della marijuana agisce sui recettori dei cannabinoidi del cervello per imitare alcuni degli effetti dei cannabinoidi endogeni del corpo, come l’anandamide. Gli effetti del composto sono più persistente e non fisiologico, però. Potrebbe far sbilanciare importanti processi naturali.

Nel 2012 è apparso un rapporto chiave sulla marijuana. È stato pubblicato da un gruppo di ricerca che ha seguito lo sviluppo di 1.000 neozelandesi nati nella città di Dunedin nei primi anni ’70. Dopo aver valutato le misure di cognizione e QI a partire dall’età di tre anni, i ricercatori hanno registrato l’uso dei farmaci da parte dei partecipanti dai primi anni dell’adolescenza fino ai 30 anni. Mentre coloro che non hanno mai usato la marijuana hanno mostrato lievi aumenti del QI nel tempo, gli utenti hanno sperimentato un declino costante del QI proporzionale a quanto tempo avevano fumato e quanto. All’età di 38 anni, gli utenti che avevano iniziato da piccoli hanno riportato più problemi con il pensiero soggettivo e i loro amici intimi li hanno descritti con difficoltà di attenzione e memoria. Coloro che hanno fumato marijuana pesantemente da adolescenti e successivamente hanno smesso non sono mai tornati completamente alla linea di base. L’effetto ha coinvolto tutti i domini cognitivi, dal ricordare gli elenchi di parole all’elaborazione delle informazioni, la risoluzione dei problemi e l’attenzione. Le tre dozzine di persone che avevano usato il farmaco più persistentemente avevano un declino complessivo di circa 6-8 punti QI. Questo è un grosso problema. Quindi potresti pensare: “Caso chiuso. Fumare droga ti rende drogato. ” Ma non così in fretta.

In un mondo gestito da scienziati malvagi, determinare gli effetti della marijuana sul QI sarebbe semplice: una metà della popolazione determinata casualmente sarebbe stata esposta al farmaco durante l’adolescenza e il resto avrebbe ricevuto un placebo. Gli scienziati potrebbero confrontare i punteggi cognitivi dei soggetti prima e dopo l’uso della marijuana e, presto, avresti la tua risposta. Per tali risposte nel mondo reale, tuttavia, facciamo affidamento sull’epidemiologia, una branca della scienza che affronta eticamente le domande a livello di popolazione. Due importanti strategie longitudinali per districare la causa rispetto alle conseguenze sono studi di coorte su larga scala e disegni gemellati. Il vantaggio della precedente strategia, utilizzata nello studio Dunedin, è che ogni partecipante agisce come il proprio controllo. Dato che ogni bambino inizia con un QI diverso, è semplice misurare se i punteggi di Johnny o Janie aumentano o diminuiscono nel tempo in relazione al loro uso di marijuana (misurato da conti individuali della quantità, frequenza e durata di tale uso).

La seconda strategia procede da una logica diversa. Perché i gemelli crescono con lo stesso background familiare e sono geneticamente molto simili (quasi esattamente in gemelli identici), formano perfetti controlli sperimentali l’uno per l’altro. Se Twin A fuma cannabis mentre Twin B non lo fa, i ricercatori hanno un mini esperimento strettamente controllato che aiuta a escludere fattori confondenti come il lavoro di papà o l’alcolismo nella famiglia della mamma. Con gemellaggi epidemiologici, un ricercatore è in grado di esaminare un intero campione e sintetizzare tutti gli effetti rilevanti.

Due di questi ricercatori sono Nicholas Jackson dell’Università della California del Sud e William Iacono dell’Università del Minnesota, che hanno lavorato con i loro colleghi esaminare i dati di due studi longitudinali sui gemelli adolescenti in California e Minnesota. I ricercatori hanno misurato l’intelligenza dei gemelli tra i nove e i 12 anni, prima di qualsiasi uso di droghe, e lo hanno fatto di nuovo tra i 17 e i 20 anni. Esattamente come nello studio di Dunedin, i consumatori di marijuana avevano punteggi di test più bassi e hanno mostrato notevoli riduzioni del QI rispetto a tempo. Ma nell’analisi di Jackson e Iacono, l’uso di marijuana e il QI erano completamente non correlati, e le misure del QI cadevano ugualmente sia negli utenti che negli astenuti. Studi gemelli successivi, di cui uno eseguito con i dati del Regno Unito dal team Dunedin, ha confermato questi risultati di nessuna relazione tra l’uso di marijuana e un QI in calo.

Come possiamo spiegare queste discrepanze? In primo luogo, i giovani consumatori di marijuana hanno molte più probabilità di usare anche alcol e altre droghe illecite. E quando gli epidemiologi tengono conto del consumo eccessivo, della nicotina e di altre droghe nei loro modelli, gli effetti cognitivi della marijuana evaporano. Pertanto, il declino del QI sembra più non specificamente correlato all’uso generale di sostanze. Ma questa osservazione non spiega perché il QI ricada anche in gemelli inutilizzati di consumatori di cannabis. Jackson, Iacono e i loro colleghi hanno notato che al basale, prima di qualsiasi coinvolgimento di sostanze, i futuri consumatori di marijuana in una delle due coorti che avevano esaminato avevano già punteggi QI significativamente più bassi. Detto in altro modo, la cannabis non ha trascinato giù il loro QI; era già basso.

Successivamente, gli investigatori hanno scoperto i fattori di vulnerabilità sottostanti condivisi che spiegavano l’uso della marijuana e Il QI diminuisce. Ad esempio, tratti comportamentali come l’impulsività e l’assunzione di rischi eccessivi hanno predetto sia l’uso di sostanze che un QI più basso, così come sono stati sollevati in una famiglia che non ha valutato l’educazione. I bambini delinquenti hanno ricevuto voti più bassi a causa della loro tendenza a saltare la scuola e ad usare droghe. Quindi l’uso di cannabis non è stato un colpevole del declino cognitivo. Un insieme di fattori ereditari e ambientali sembrava spiegare entrambi.

Come possiamo decidere tra serie di risultati apparentemente convincenti ma contrapposte? I soggetti di mezza età in Nuova Zelanda avevano usato la cannabis per un periodo di tempo molto più lungo rispetto ai gemelli della tarda adolescenza in Minnesota. Forse l’uso di cannabis negli adolescenti non ha alcun impatto cognitivo rilevabile se non a livelli molto alti e / o per molti anni. Per ora, gli investigatori attendono con impazienza i dati dallo studio ABCD (Adolescent Brain and Cognitive Development) recentemente lanciato. ABCD sta seguendo 11.000 bambini statunitensi di 10 anni in un campione epidemiologico nazionale con test del QI seriale e imaging del cervello per catturare le traiettorie del normale cervello e sviluppo del QI prima di qualsiasi uso di sostanze e per documentare eventuali conseguenze longitudinali di tale uso. Questa ricerca ha il potenziale per risolvere il problema della relazione tra l’uso di marijuana negli adolescenti e i cambiamenti nella cognizione. Gli scienziati inizieranno a vedere risultati significativi nei prossimi anni, quando questi soggetti raggiungeranno la metà degli anni dell’adolescenza.

L’anno scorso ex commissario della Food and Drug Administration Scott Gottlieb ha avvertito del potenziale danno incorporato nel “grande esperimento naturale che stiamo conducendo in questo paese rendendo ampiamente disponibile il THC”. Le sue preoccupazioni ci riportano al problema principale. I medici e i legislatori hanno bisogno di un senso più preciso degli effetti del THC sulle menti degli adolescenti in modo che genitori, insegnanti e pianificatori sociali possano rispondere preventivamente al consumo di marijuana da parte degli adolescenti. Se gli effetti cognitivi a lungo termine risultano reali, questa conclusione dovrebbe tradursi in piani adeguati per limitare l’uso attraverso sforzi educativi e severe sanzioni legali. D’altra parte, se gli effetti cognitivi sono transitori o meglio spiegati dai fenomeni sociologici, possiamo tutti fare un passo indietro e dirigere i nostri sforzi e risorse altrove.

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