Perché alcune persone hanno bisogno di meno sonno? È nel loro DNA

Tutti desideriamo poter dormire con meno sonno, ma un padre e un figlio possono effettivamente farlo – senza subire conseguenze per la salute e durante l’esecuzione di test di memoria così come, o meglio, della maggior parte delle persone.

Per comprendere questa rara capacità, i ricercatori dell’Università della California, San Francisco, hanno prima identificato una mutazione genetica – in entrambi gli individui – che pensavano potesse meritare il merito. Quindi gli scienziati hanno intenzionalmente commesso lo stesso piccolo errore di ortografia genetica nei topi. I topi avevano anche bisogno di meno sonno, si ricordavano meglio e non subivano altri effetti negativi, secondo uno studio pubblicato oggi in Scienza Medicina traslazionale.

Sebbene un farmaco con gli stessi benefici non sarà presto disponibile – e potrebbe non concretizzarsi mai – l’idea è incredibilmente attraente: prendi una pillola che replica qualunque cosa faccia il corpo del padre e del figlio e dorma meno, senza ripercussioni negative.

“Trovo allettante il concetto di un prodotto genetico che potrebbe potenzialmente fornire protezione contro i disturbi da comorbidità del sonno limitato”, afferma Patrick Fuller, professore associato di neurologia presso la Harvard Medical School e il Beth Israel Deaconess Medical Center di Boston, che non era coinvolto con il lavoro. “Se fosse vero, ciò avrebbe effettivamente” potenziali implicazioni terapeutiche “, oltre a fornire un altro punto di accesso per esplorare e rispondere alla domanda” Perché dormiamo? “Che rimane [one] dei più grandi misteri della neuroscienza. ”

Credito: John Webb

Ma come Jamie Zeitzer, professore associato nel dipartimento di psichiatria e scienze comportamentali dell’Università di Stanford, osserva: “Spesso ci sono compromessi”. Zeitzer afferma di essere preoccupato che anche se un farmaco come questo potesse essere prodotto senza causare effetti collaterali significativi, avrebbe comunque conseguenze sociali. Alcune persone potrebbero essere costrette o sottoposte a pressioni per assumere farmaci in modo da poter lavorare più ore. Anche se le persone non avranno bisogno di dormire tanto, avranno comunque bisogno di tempi di inattività, insiste.

L’autore senior dello studio, Ying-Hui Fu, professore di neurologia alla U.C.S.F., afferma che è troppo presto per tali fantasie. Invece è interessata a comprendere meglio i meccanismi del sonno sano per aiutare a prevenire malattie che vanno dal cancro all’Alzheimer.

“Queste persone dormono in modo più efficiente”, dice della coppia padre-figlio. “Qualunque funzione il sonno stia facendo per noi, ce ne servono otto [hours to feel rested], ma ci vogliono sei o quattro ore. Se riusciamo a capire perché sono più efficienti, possiamo usare quella conoscenza per aiutare tutti a essere più efficienti. ”

I soggetti, che vivono sulla costa orientale, hanno contattato il team di Fu dopo aver sentito parlare di una precedente pubblicazione del suo lavoro. Non avrebbe rivelato ulteriori informazioni su di loro per proteggere la loro privacy, tranne per il fatto che sono completamente riposate dopo 4-6 ore di sonno invece delle più tipiche sette-nove. Inoltre, dice Fu, il duo e altri con mutazioni simili sono più ottimisti, più attivi e migliori nel multitasking rispetto alla persona media. “A loro piace tenersi occupati. Non si siedono in giro a perdere tempo “, afferma.

Se la maggior parte delle persone dorme meno del bisogno del proprio corpo, quel deficit che influirà sulla memoria e sulle prestazioni, oltre alle misure di salute, osserva Fu. Molti pensano di riuscire a cavarsela con cinque ore di sonno durante la settimana e di compensare la perdita durante il fine settimana, ma pochi in realtà possono farlo. “La tua percezione è distorta, quindi non sai davvero che la tua performance non è così buona”, dice. “Ecco perché la gente pensa [adequate sleep] non importa. Ma in realtà lo fa. Se li provi, è ovvio. ”

Scherzando sulla sua esperienza accademica, Fu aggiunge, “Tutte quelle sere che ho dormito per studiare, sarebbe stato meglio andare a dormire”. Questo non è vero per il padre e il figlio, che in realtà avevano bisogno solo di 5,5 e 4,3 ore di sonno ogni notte, rispettivamente, secondo il nuovo documento.

Zeitzer di Stanford elogia il progetto dello studio, dicendo: “Iniziare con gli umani e andare dai roditori e poi tornare indietro è fantastico”. I topi, aggiunge, non sono modelli di ruolo ideali perché regolano il sonno in modo diverso rispetto agli umani. E molte persone credono di avere dei dormienti brevi ma, quando vengono messi in un laboratorio, si trasformano in un sonno da sette a nove ore.

Le persone sono naturalmente a corto di sonno se riposano per un tempo relativamente breve anche quando viene data la possibilità di dormire nei fine settimana o nelle vacanze. “Se dormi di più quando ne hai l’opportunità, è generalmente un buon segno che hai bisogno di dormire di più”, afferma Zeitzer.

Jerome Siegel, professore di psichiatria presso l’Università della California, a Los Angeles, Center for Sleep Research, afferma di essere a proprio agio con la scoperta principale del gruppo Fu: che il recettore del neuropeptide S 1 (NPSR1) il gene è importante nella regolazione del sonno. Ma è probabilmente solo un piccolo pezzo in un processo molto complesso, aggiunge. E non è convinto dalla connessione tra sonno e memoria che il gruppo afferma. Il sonno può avere molte funzioni, ma non vi è alcuna indicazione, dice, che averne meno bisogno in qualche modo aumenta la memoria o la cognizione. “Consolidiamo la memoria mentre dormiamo e mentre siamo svegli, anche quando siamo anestetizzati”, afferma. “Non è qualcosa che si verifica solo durante il sonno.”

Il meccanismo d’azione della mutazione appena scoperta non è del tutto chiaro. Fu e il suo team hanno usato una sonda molecolare per esplorare come la proteina prodotta dal mutante del padre e del figlio NPSR1 il gene differisce da quello prodotto da un gene normale. La mutazione, hanno scoperto, rende il recettore più sensibile e attivo. I dettagli di quel processo, dice Fu, devono ancora essere elaborati.

Fu e i suoi collaboratori avevano precedentemente scoperto altri due geni coinvolti nel sonno. Stanno continuando a esplorare i meccanismi alla base di questi geni, afferma, aggiungendo che la velocità del loro lavoro sarebbe più veloce se avessero più supporto finanziario.

Fu dice che una volta che lei e i suoi colleghi potranno trovare circa 10 pezzi del puzzle genetico, “ogni pezzo può servire come punto su cui costruire. E speriamo che un giorno possiamo conoscere l’intera immagine. ”

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