Brains of Blind People si adatta in modo simile

Il cervello umano è straordinariamente adattabile, costantemente plasmato dall’esperienza di vita. Un esempio lampante è che nelle persone non vedenti, la corteccia visiva del cervello viene riproposta per compiti uditivi, come rilevare il movimento e individuare da dove proviene un suono. Ma le sue funzioni adottate potrebbero essere ancora più complesse.

“E la domanda è, beh: quanto può questa parte del cervello cambiare la sua funzione nelle persone nate cieche?”

Il neuroscienziato cognitivo Johns Hopkins Marina Bedny. Lei e il suo team avevano volontari ciechi e ipovedenti che ascoltavano clip audio da film divertenti mentre erano sottoposti a scansioni MRI funzionali del loro cervello. L’obiettivo era scoprire se, tra i non vedenti, la corteccia visiva è attivata in modo coerente per compiti uditivi complessi.

“Quindi prendiamo l’attività cerebrale in una persona e la correliamo all’attività cerebrale in un’altra persona. Ti dà un modo per confrontare direttamente quanto è simile l’elaborazione di due cervelli quando stanno ascoltando un determinato stimolo. E questo può dirci, ad esempio, se le cortecce visive di diversi ciechi stanno facendo la stessa cosa allo stesso tempo. ”

Il risultato?

“Si ottiene una massiccia sincronia su qualcosa come il 65 percento del lobo occipitale, che è un sacco di territorio corticale.”

In altre parole, nei partecipanti ciechi, la maggior parte delle aree della corteccia visiva sono state attivate contemporaneamente dall’audio del film.

Ma le cortecce visive delle persone vedenti non hanno mostrato un’attivazione coerente. Inoltre, le somiglianze sono diventate molto meno pronunciate tra i partecipanti non vedenti quando i filmati sono stati confusi e sono diventati insignificanti. Questa scoperta suggerisce che la corteccia visiva non si sta comportando come un semplice processore sonoro.

“E questo è importante perché significa che questa regione del cervello probabilmente è passata da un’area sensoriale di basso livello a comportarsi come un’area cognitiva superiore, il che suggerisce un livello molto estremo di riorganizzazione e plasticità.”

Lo studio appare nel Journal of Neuroscience.[RitaLoiotileetal[RitaLoiotile etalLe storie uditive naturalistiche sincronizzano le cortecce “visive” attraverso individui congeniti ciechi ma non vedenti]

Ulteriori ricerche studieranno altri modi in cui le esperienze di vita possono modellare profondamente la funzione cognitiva, dalla lettura del braille alla programmazione dei computer.

—Susanne Bard

[[Il testo sopra è una trascrizione di questo podcast.]

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