No, le donne non possono multitasking

Ci sono alcune domande ricorrenti che tendo ad avere quando tengo lezioni pubbliche su neuroscienza della magia e illusioni. Gli esempi includono le spiegazioni per gli ultimi illusioni virali fare il giro sui social media, gli effetti delle droghe psichedeliche sul cervello e uno dei miei preferiti personali: se c’è qualche verità nel convinzione comune che le donne siano multitasking migliori rispetto agli uomini. La mia risposta a volte è sfacciata: rispondo che, se fosse vero che le donne sono multitasking migliori degli uomini, allora ci sarebbero spettacoli di magia separati per uomini e donne, il che non è il caso. Il motivo è che uno dei modi principali in cui i maghi indirizzano male gli spettatori è costringendoli al multitasking (non qualcosa che il cervello umano può fare), dividendo così la loro attenzione tra diversi oggetti o posizioni. Se le donne fossero in grado di distogliere la loro attenzione senza un calo decrescente delle prestazioni percettive, ne consegue che vedrebbero attraverso la magia – e dovrebbero trovare i metodi segreti dietro – meglio degli uomini. Poiché gli uomini e le donne godono degli stessi spettacoli di magia, deve essere che entrambi i sessi siano ugualmente terribili nel multitasking. Certo, questa è una risposta così così, quindi chi lo sa, giusto?

Si scopre, però, secondo a studia pubblicato il mese scorso sulla rivista PLOS ONE, che la mia intuizione è stata corretta e nessuno dei due sessi può fare il multitasking.

La psicologa Patricia Hirsch e i suoi collaboratori della RWTH Aachen University e dell’Università di Coblenza-Landau in Germania, hanno iniziato a scoprire se lo stereotipo secondo cui le donne sono multitasking migliori degli uomini potrebbe essere supportato da prove empiriche. Per scoprirlo, il team aveva partecipanti sperimentali (48 donne e 48 uomini) che conducevano multitasking simultaneo o sequenziale. Entrambi i compiti richiedevano ai partecipanti di classificare le lettere come consonanti contro vocali e i numeri come dispari contro pari. Una caratteristica importante dello studio è stata che, oltre a raccogliere misure di prestazione (accuratezza e tempi di reazione) nei compiti sopra, i ricercatori hanno anche tenuto conto delle possibili differenze di genere sottostanti nella memoria di lavoro, nella velocità di elaborazione, nelle capacità spaziali e nell’intelligenza fluida.

I risultati hanno indicato che, mentre il multitasking sia simultaneo che sequenziale imponeva costi sostanziali sulle prestazioni, il deterioramento si applicava equamente a entrambi i sessi. Anche quando si controllano potenziali differenze nelle capacità cognitive che potrebbero supportare il multitasking, “le differenze nei costi del multitasking tra uomini e donne sono rimaste assenti”.

Sebbene gli scienziati stiano attenti a sottolineare i potenziali limiti del loro studio nel mondo reale, le prove disponibili implicano che la credenza popolare che la gestione di bambini, famiglia e lavoro dia alle donne un vantaggio multitasking è ingiustificata.

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